Projet national de démonstration sur les arts et les jeunes : Points saillants

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Le Projet national de démonstration sur les arts et les jeunes présente les résultats d'une étude sur l'effet de certains programmes artistiques communautaires à l'intention des enfants en milieu défavorisé à Montréal, Toronto, Winnipeg, Vancouver et une ville rurale de l'Ontario. Un total de 183 enfants de 10 à 15 ans (la plupart avait 10 ou 11 ans) ont participé à un programme structuré d'instruction artistique, surtout dans le domaine du théâtre, deux fois par semaine pendant une période de neuf mois. Bon nombre des participants provenaient de communautés ethniques et culturelles, et un nombre élevé de familles avaient un revenu inférieur à 20 000 $. Deux tiers des participants étaient des filles. Les responsables des programmes ont cherché à supprimer les obstacles à l'accessibilité pour ces enfants et à offrir « des programmes artistiques de qualité, axés sur la coopération, la résolution de conflits et le respect d'autrui ». Le rapport insiste sur le fait que les programmes artistiques étaient « structurés, cumulatifs et de qualité », que les instructeurs étaient qualifiés et coopératifs et qu'on cherchait continuellement à favoriser la participation des parents.

Basé sur des données provenant de feuilles de présence, d'évaluations des habiletés par les adjoints de recherche, de questionnaires administrés aux parents et aux enfants, de bulletins scolaires et d'entrevues, le rapport constate que les enfants ont démontré une amélioration statistique significative dans les quatre catégories d'effets directs se rapportant au fonctionnement psychosocial : la participation aux programmes et le plaisir que l'on en retire; le développement des habiletés artistiques; l'exécution des tâches et les habiletés prosociales.

Concernant les « effets intermédiaires » sur les problèmes de comportement et les attitudes antisociales, le rapport fait état d'une réduction des problèmes comportementaux chez les participants, mais constate qu'un groupe contrôle d'enfants de même âge a connu une baisse similaire de ces problèmes reliés à l'âge. L'étude observe que « de tels programmes [artistiques] peuvent favorablement influer sur les problèmes comportementaux des garçons qui y participent ». Quant aux problèmes affectifs, le rapport « remarque une baisse statistiquement significative de l'impact sur les problèmes émotionnels des participants » comparativement au groupe de contrôle. De plus, comparativement aux autres enfants, les participants aux programmes artistiques n'ont pas connu la même augmentation de problèmes affectifs lors de leur traversée de l'adolescence.

Les entrevues ont permis de découvrir que la participation aux programmes artistiques avait les effets bénéfiques suivants : « une confiance accrue; une amélioration des habiletés interpersonnelles; une meilleure capacité de résolution de conflits; une meilleure capacité de résolution de problèmes; et une acquisition d'habiletés dans les activités artistiques ». Pour leur part, les parents ont acquis un sentiment d'appartenance à une communauté.

Le rapport décrit les problèmes du personnel des programmes; le besoin d'augmenter l'accès aux activités artistiques; le besoin de mesurer et d'évaluer les effets des programmes artistiques; les éléments désirables des programmes d'éducation artistique; et des directions possibles pour de nouvelles études. Concernant les programmes artistiques communautaires, le rapport observe qu'il « convient de leur accorder un financement stable pour qu'ils acquièrent de l'expertise dans l'élaboration, la mise en œuvre et l'évaluation de programmes artistiques axés sur le développement de l'enfant et l'acquisition d'habiletés artistiques ». En conclusion, le rapport estime que « les programmes artistiques communautaires [sont non] seulement bénéfiques parce qu'ils exposent les enfants et les jeunes aux habiletés et [à] la créativité artistiques, mais également parce qu'ils peuvent contribuer à leur bien-être général » en tant qu'initiatives prometteuses de développement de l'enfant.

Summary: 
Le Projet national de démonstration sur les arts et les jeunes présente les résultats d'une étude sur l'effet de certains programmes artistiques communautaires à l'intention des enfants en milieu défavorisé à Montréal, Toronto, Winnipeg, Vancouver et une ville rurale de l'Ontario.
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